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「写作技巧」新手如何写SCI论文

论文,这是一件值得高兴的事情,因为你做出了一些研究成果,迫不及待与全世界分享。不过,这也是一件痛苦的事情,因为不知如何下笔。当然,苦恼的人并不止你一个。为此,美国路易斯安那州立大学的生化老师Johnna Roose为新手提供了许多实用的建议。

准备工作

万事开头难,写论文更是如此。在下笔之前,你需要做一些准备工作,因为论文的章节和格式在很大程度上都取决于你要投稿的刊物。每份科学刊物都提供了详细的“投稿须知”。它包括章节标题、字体和大小、引文格式和图片要求等。有一些甚至提供了一份模板文档。你必须严格遵照这些指南,否则你的稿件可能会被无情地退回。

其次,你必须清楚地表达你的研究。论文通常有字数或页数的限制,因此简洁是很重要的。以最直接、最清晰的方式说出你的思路。然而,论文也不能太过简洁,以至于缺少了一些信息,让人无法理解。论文的第一批读者是编辑和审稿人,至少不能让他们觉得读起来很困难。

另一个建议是“前后一致”。这指的是术语、缩写以及图片的表示。如果你在一段中以某种方式表示生物,那么在后面的段落中也要保持一致,除非你指的是另一种生物。尽管同义词可以使论文不那么闷,那对于技术名称和关键变量等重要的东西,一定要保持“前后一致”。图片也是一样。如果野生型在突变型的左侧,那么下一幅图也要一致。

若基因或蛋白的名称或技术的名称很长,可以使用缩写。在第一次使用时写出它们的全称,并在括号中标出缩写。之后,在论文的其余部分只需要使用缩写。缩写也应该前后一致,并完全按照规定。例如,光系统II应缩写成PS II,而不是PSII或PsII。

科学论文通常是以英文写的,这对于我们而言又多了一重困难。Roose也介绍了一些写作风格,比如不使用人称代词。你可能需要一点时间来适应这种风格(例如:The colonies were screened using PCR. vs. We isolated DNA and did PCR.)。同时,方法和结果通常以过去时态来叙述,因为这发生在你写论文之前。引言和结论部分则混合了现在时态和过去时态。如果是一个众所周知的事实,或者是你从数据中得出的结论,那么可以用现在时态。如果是之前的研究成果,那么用过去时态比较恰当。

重复也是必要的。你可以在论文的不同地方重复说明。尽管不鼓励一成不变,但是在摘要、引言、结果和结论部分重复关键的假设或发现,将有助于读者了解你的工作。记住,没有人能像你一样熟悉这项研究。对于那些第一次了解这项工作的人来说,如果许多东西只说一次,而且是分在不同的章节和实验中,他们可能没办法将原理和结论联系起来。试想一下,如果审稿人不理解,那么你可能需要重写,或补充一些实验。

材料和方法

材料准备好了?思想上也准备好了?好吧,那下面就进入正题了。

材料与方法部分应包含你的工作中每个实验的信息。当然,你不必把实验室笔记本上的一切细节都写上去。读者也并不关心你为实验优化而付出的努力。你只需要以简短的篇幅,介绍实验最终是如何完成的。

具体内容可以参考你的图片。只要实验产生了数据,并最终体现在你的图片中,那么材料与方法部分就应该详细介绍。如果某些试剂对实验的完成很关键,那么就应注明其来源,购自哪里,或哪个实验室馈赠。材料与方法部分应以过去时态来写,而无需使用人称代词。

将这一部分细分成多个小节。这种结构也能帮助读者精确找到实验细节,便于实验的重复或评估。通常读者都会看看你的工作,然后开展类似的实验,或重复你的工作。

你不需要告诉读者实验的每一步怎么做,但它应该是相对完整的,让有着类似经验的人能够重复这一实验。随着实验方法变得越来越复杂,材料与方法部分所提供的细节也更少。分子生物学工作尤其是这样。通常文章中只提到引物序列和特定的载体,而不会喋喋不休地介绍怎么克隆。不过,这些信息可以直接向作者索取。

Roose表示,她的态度是倾向于完整,而不是简洁,因为这让你的实验策略更容易评估和重复。这种策略有时会与杂志的字数限制冲突,但在这个在线发表的年代,补充信息当然是允许的。你可以写一个“补充方法”部分,只是在线提供,想写多长,就写多长。

引用之前的文献当然是一种简便的方法。“This experiment was performed as in Reference (1).”,这种说法也是可以接受的。不过,如果你这样做,最好确保你引用的这篇文章包含了实验细节的信息。读者当然不希望费了好大劲才找到这篇文献,上面写着“This experiment was performed as in Reference (2).”,或者只有简单的一句话。更有甚者,那篇文献根本没使用这种方法。为了让读者少一些麻烦,最好包含必要的信息或者引用直接的来源。

许多实验室的文章都有着标准的引用和常用方法的描述。你最好读读以前发表的文章,看看它们的措辞和引用。当然,对于文章中的任何引用,你最好都确认一下,以避免错误的引用被传来传去。

如何写结果

结果部分可是论文的重头戏。在此,你将展示所有的数据,为你的结论铺路。图片和表格,构成了这一部分的主要内容。如何安排图片的顺序,如何说清整个故事,让Johnna Roose来教教你。

结果大多是用过去时态来写,因为你写的是之前完成的实验和观察到的现象。在某些情况下,你的结果将产生一些永远都正确的真理。这时可使用现在时态,不过需要谨慎使用。聪明的做法是在结果中只使用过去时态,而将新的观点留在讨论部分,使用现在时态。这样,各个段落中的时态就不至于一团糟。

Roose认为,图片的顺序不一定是你做实验的顺序。大家应当适当安排图片的顺序,以便支持你的结论。第一张图片通常描述实验系统及其验证(突变体的构建和验证、蛋白质分离、新的分析方法的证明等)。随后的图片则显示了实验系统应用在相关问题上,产生新的结论。你可以添加证据,证明或排除一些想法。

一旦你安排好了图片的顺序,结果部分的文字应指导读者通读每幅图片,以及你的数据如何带来新的结论。如果文字部分绕来绕去或者各部分之间很难过渡,那么你可能需要重新考虑图片的顺序。这通常意味着图片中的数据和你写作的方式有一些冲突。利用标题将结果部分的文字分成几个段落,这样也许有助于你理清它的结构。

尽管图片上的说明通常很容易理解,但结果部分的文字也应提供数据的背景,并强调关键的结果。当你提及数据时,需要提及图片或表格的数字,如图1或表1。如果文中有多幅凝胶图像,你就不能只提到实验类型,而不指定具体数字,以免引起混乱。此外,以“图5A”来表示小图通常更为简洁。

在介绍图片以及它们可能意味着什么时,提供一些实验背景也是很重要的。描述实验的目的。图片中的数据应达到这个目的,而同时你必须在结果部分介绍如何达到。请记住,方法部分可能在好几页之前,因此有必要重申一些重点,特别是当这些方法对解释数据很重要时。让读者不需要翻到前面的方法部分,就能很好地理解你所做的工作。

结果部分可能还会有一些讨论,这取决于你要投稿的期刊。一些期刊有单独的讨论部分,让你阐述结果的意义,讨论未解决的问题,并关联到之前的研究。在这种情况下,结果部分就只是关注手头的数据,不要过多谈论它的意义。如果没有单独的讨论部分,你就要酌情写下你的结论,但总体而言,这一部分仍围绕着你的数据。将你的工作与其他研究相关联是一个好主意,但太多的话又显得你的数据没那么必要。结论太多的话,审稿人可能会要求你进行更多的实验。

如何写讨论

讨论/结论可是全文最关键的部分,在此你将综合多个实验的信息,得出一些新见解。当然,这也是最难写的部分,通常要修改好多次。如何写出一份有深度、有分量的讨论,Johnna Roose老师在此为你指点一二。

每本期刊的讨论/结论格式都有很大的不同。一些期刊将结果与结论部分合在一起,这样你在描述结果的时候就要赋予其更广泛的意义。对于这种风格,通常还有一个很短的部分专门用来讨论,在此作者就要将结果与更广阔的研究世界相联系。如果没有这一部分,作者往往会在最后一段重申工作的重点,它们的意义以及尚未解决的问题。

另外一些期刊则有专门的讨论/结论部分,与结果分开。这样的话,你就有足够的空间来描述结果的意义。此外,你还要引用其他一些相关的研究以便与你的结论进行比较和对比。如果你的研究有未解决的问题,或未来有明确的方向,那么在最后一部分也应该点明。

讨论/结论部分如果写得没有深度,读者会质疑研究的意义。请记住,你的第一批读者将是审稿人,他们会决定是否刊发你的稿子。如果他们想不通为什么要读这篇稿子,那么他们也不会希望其他人读它。你需要解释你的数据,如果表达不佳或没有明确说明,你的读者可能会问,“他为什么没做这个实验?”

与之相反,过度阐释你的数据,也可能让你陷入困境。这通常会招致更多费时费力的实验。如果你要做出大胆的猜测,那么你必须证明这一点。如果你已经准备发表,那么你需要控制你的写法并淡化你的猜测。研究会一直持续下去,因此必须决定何时才算做了足够的实验。你只要确保,未来的实验计划对于当下的工作而言并不是至关重要的。如果不止一位审稿人不认同你的中止点,那么你需要回到实验台前,收集更多的数据。

在理想情况下,讨论/结论部分应该说出了你想说的故事。在写完之后,不妨从新的角度来看看初稿以及图片和数据,寻找可能存在的弱点。是否需要增加实验或对照?是否需要大胆猜测?是否需要引用更多的文献来帮助解释?你的审稿人总能找到一些东西,希望你改变,要么是写作,要么是实验,但你要尽量避免让他有这种想法。不过,即使你很客观地审核你的讨论/结论部分,作为作者,你还是离数据太近,难以发现一些潜在的缺陷。这时,最好还是交给一位同事,让他帮忙看看.

最后,Roose还提了一下语法的问题。她认为,在这一部分,你需要小心地转换过去时和现在时。在提到具体的数据或实验(简单介绍,而不用把结果部分重复一遍)时,使用过去时态。在描述它的意义时,这些东西都是真实的,永远是真实的,你就可以使用现在时态。对于这一部分而言,严谨的措辞是至关重要的,这样可避免人们将数据与解释混淆。

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